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Hepatitis

Eine Entzündung der Leber

Hepatitis

Übersetzt bedeutet Hepatitis „Leberentzündung“. Sie kann durch unterschiedliche Ursachen ausgelöst werden und in unterschiedlichen Schweregraden und Dauern auftreten.1

Man unterscheidet einen akuten und einen chronischen Verlauf. Bei einer chronischen Infektion bleiben warnende Symptome oft für lange Zeit aus. Mögliche Anzeichen können Gelbsucht, Übelkeit, Durchfall oder Schmerzen im Oberbauch sein. Es können jedoch auch unspezifische Symptome wie Abgeschlagenheit, Fieber, Appetitlosigkeit und Gewichtsverlust auf eine Hepatitis hindeuten. Erhöhte Leberwerte (häufig Zufallsbefunde im Rahmen einer Blutuntersuchung) können ebenfalls ein erstes Warnsignal sein.2-4

Zu diesen Symptomen kommt es, wenn Leberzellen zugrunde gehen. Die Leber hat viele lebenswichtige Funktionen wie die

  • Entgiftung des Körpers
  • Verstoffwechslung von Nährstoffen zur Energiegewinnung
  • Lagerung überschüssiger Nährstoffe
  • Herstellung essenzieller Moleküle
  • Verstoffwechslung von Hormonen, Medikamenten und Giftstoffen

Das Versagen dieses Organs ist folglich tödlich.4-6

Viele Ursachen

Weder das Krankheitsbild der Hepatitis noch seine Ursache sind eindeutig: Eine Entzündung der Leber kann durch diverse Gifte ausgelöst werden, beispielsweise durch chronischen Alkohol- oder Medikamentenmissbrauch. Eine Leberentzündung kann aber auch die Folge einer Infektion mit Parasiten, Bakterien oder Viren sein. Am häufigsten ist eine durch Hepatitis-Viren verursachte Leberentzündung. Die Wissenschaftler kennen gegenwärtig sieben recht unterschiedliche Viren, die eine Entzündung der Leber herbeiführen können und nach der Buchstabenfolge des Alphabets (A bis G) benannt sind.

Entzündungen der Leber, die durch eine Infektion mit diesen Viren verursacht werden, nennen die Mediziner Virushepatitiden. Nach Angaben des Robert Koch-Instituts wurden im Jahr 2008 insgesamt 8.200 Infektionsfälle (Typ A-E) gemeldet.

Referenzen

  1. http://www.who.int/topics/hepatitis/en/
  2. Liang T.J., Hepatitis B: the virus and disease (2009), Hepatology,; 49, 13-21
  3. http://umm.edu/health/medical/altmed/condition/viral-hepatitis
  4. http://www.welthepatitistag.info
  5. http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/liver-disease/hepatitis-b/
    Pages/ez.aspx
  6. https://www.unimedizin-mainz.de/1-med/patienten/medizinische-informationen-
    fuer-patienten/leberzirrhose.html