Infektionskrankheiten

Was sind Infektionskrankheiten?

Bei Infektionskrankheiten handelt es sich um Krankheiten, die durch lebende Krankheitserreger oder die dazu zugehörigen Gifte ausgelöst werden.  Infektionskrankheiten bezeichnet man auch als übertragbare Krankheiten. Das kommt daher, dass die Krankheitserreger zunächst auf einen Körper übertragen werden müssen, um zu einer Erkrankung zu führen.4


Welche Erreger können Infektionskrankheiten auslösen

Es gibt mehrere Erreger, die eine Infektionskrankheit auslösen können. Mediziner nennen diese auch pathogene Mikroorganismen. Grundsätzlich unterscheidet man in Bakterien, Pilze, Viren und Protozoen. Protozoen sind in der Öffentlichkeit weitgehend unbekannt. Hierbei handelt es sich um Urtierchen, die im Gegensatz zu Bakterien über einen Zellkern verfügen. Sie lösen Infektionskrankheiten wie Malaria oder Toxoplasmose aus.4

Auf welchem Weg werden Infektionskrankheiten übertragen?

Erreger gelangen auf unterschiedlichen Wegen in den menschlichen Körper. Von einer direkten Übertragung spricht man, wenn ein Erkrankter zum Beispiel einen anderen Menschen anhustet.

Bei einer indirekten Übertragung verwendet der Erreger sogenannte Zwischenträger. Das können zum Beispiel andere Menschen, Haustiere, Nahrungsmittel, Luft oder Staub sein.

Zum Eindringen in den menschlichen Körper nutzen Erreger gerne Körperöffnungen wie Mund, Nase, Ohren, Harnröhre, Vagina und den After sowie offene Wunden.4

Infektionskrankheiten und ihre Symptome

Bei meldepflichtigen Infektionskrankheiten zeigen sich in der Regel Beschwerden wie zum Beispiel Fieber, Hautausschläge und Ansammlungen von Flüssigkeiten. Wie heftig der Körper eines Menschen auf eine Infektion reagiert, hängt von dessen Gesundheitszustand, Alter und Geschlecht ab.4

Verlauf einer Infektionskrankheit4

In der Regel verläuft eine Infektionskrankheit in vier Phasen.

Phase 1: Invasionsphase

Die Invasionsphase stellt den eigentlichen Beginn einer Infektionserkrankung dar: Denn hier erfolgt durch Eindringen des Erregers in den Körper die eigentliche Ansteckung. Zunächst nimmt der Erreger eine Art Wartestellung an und eine Vermehrung findet in dieser Phase noch nicht statt.

Phase 2: Inkubationsphase

Wenn der Erreger sich in seiner biologischen Umgebung wohlfühlt, beginnt er, sich zu vermehren. Das kann binnen Stunden oder erst nach einigen Tagen erfolgen. Die Vermehrung führt in der Regel zunächst zu keinen Beschwerden. Aber Vorsicht: Am Ende der Inkubationsphase verbreiten sich die Erreger explosionsartig. In diesem Zusammenhang redet man auch häufig von der Inkubationszeit. Dieser Begriff bezeichnet den Zeitraum von der Ansteckung bis zum Ausbruch der Infektionskrankheit. Die Dauer ist dabei je nach Infektionskrankheit sehr unterschiedlich: So beträgt die Inkubationszeit bei Röteln einige Tage und bei HIV oft mehr als 10 Jahre.

Phase 3: Krankheitsphase

In der Krankheitsphase bemerkt der Erkrankte die ersten Symptome, die je nach Erreger sehr unterschiedlich sein können. Die Beschwerden reichen von leichten Hautrötungen über Kopfschmerzen und juckendem Hautausschlag bis hin zu hohem Fieber.

Phase 4: Überwindungsphase

In der Überwindungsphase beginnt der Körper sich zu wehren und vernichtet alle Erreger.

Welche Infektionskrankheiten gibt es?

Es gibt weltweit eine Vielzahl an unterschiedlichen Infektionskrankheiten. Einige von ihnen existierten bisher nur in bestimmten Ländern oder auf bestimmten Kontingenten. Durch die zunehmende Globalisierung und steigende Reiseaktivitäten kommt es zunehmend auch in Deutschland zum Ausbruch von exotischen Infektionskrankheiten. Bestes Beispiel stellen Affenpocken dar - eine Erkrankung, von der hierzulande bis vor kurzem noch keine Rede war.

Eine vollständige Übersicht über alle bekannten Infektionskrankheiten finden Sie auf der Website des Robert-Koch-Institutes (RKI):

Infektionen der Atemwege

Die wichtigsten Infektionskrankheiten und ihre Folgen

Von bekannten Erregern wie SARS-CoV-2 und Influenza bis hin zu unzureichend behandelten Infektionen wie Tuberkulose - die 2018 1,5 Millionen Tote verursachte - gehören Atemwegsinfektionen zu den weltweit führenden Ursachen für Tod und Behinderungen.6 Mehr zum Thema SARS-CoV-2 bzw. COVID-19 erfahren Sie im nächsten Abschnitt dieses Artikels.

Sexuell übertragbare Infektionen

Schätzungen zufolge sind jährlich mehr als 376 Millionen Menschen von heilbaren Infektionen wie Chlamydien, Tripper und Syphilis betroffen. Das Management von Krankheiten wie HIV stellt eine weitere Herausforderung dar, weil man sich möglicherweise zu sehr auf die Präexpositionsprophylaxe verlässt oder diese nur begrenzt befolgt.7,8

Die meisten Infizierten haben nur wenige oder gar keine Symptome, sodass diagnostische Tests für die Erkennung von sexuell übertragbare Infektionen (STI) und für eine rechtzeitige angemessene Behandlung der Patienten von entscheidender Bedeutung sind.9

Virale Hepatitis

Leberentzündungen, die durch Viren verursacht werden, stellen eine große Herausforderung für die Gesundheit dar. Mehr als 300 Millionen Menschen sind mit dem Hepatitis-B-Virus (HBV) oder dem Hepatitis-C-Virus (HCV) infiziert. Neun von zehn Menschen, die mit viraler Hepatitis leben, wissen nichts davon.10

Eine chronische Leberentzündung kann häufig zu Leberfibrose, Leberzellkarzinom und schließlich zu Leberdekompensation und zum Tod führen. Der Zugang zu qualitativ hochwertigen Tests und die Überwachung der Behandlung sind wichtig, um die Belastung durch diese Krankheit zu bewältigen.11

Angeborene Infektionen

Während der Schwangerschaft können verschiedene Krankheitserreger vertikal auf den Fötus oder das Neugeborene übertragen werden, die mit nachteiligen Folgen für die Schwangerschaft oder das Kind verbunden sind.12

Die Neugeborenenperiode ist oft der einzige Zeitpunkt, an dem Labortests und Nachuntersuchungen die Bestätigung einer angeborenen Infektion ermöglichen.13

Durch Transfusionen übertragene Infektionen

Blut- und Plasmaspenden sind ein selbstloses und lebensrettendes Geschenk, das jedes Jahr von über 118,5 Millionen Menschen weltweit gespendet wird.14

Die ständige Weiterentwicklung von Krankheitserregern macht eine kontinuierliche Neudefinition der Teststandards für die Aufrechterhaltung einer sicheren Blutversorgung unerlässlich.15

Durch Transplantate übertragene Infektionen

Jedes Jahr werden weltweit schätzungsweise 139.024 Organtransplantationen durchgeführt. Diese stellen oft die einzige Behandlungsmöglichkeit für bestimmte Krankheiten oder Zustände dar.16

Zuverlässige Tests, die vor oder nach der Transplantation durchgeführt werden können, spielen eine Schlüsselrolle für die Sicherheit der Patienten und die späteren Ergebnisse.

Durch Vektoren übertragene Krankheiten

Diese Infektionskrankheiten werden durch Parasiten, Viren und Bakterien verursacht, die durch Vektoren übertragen werden. Sie sind für mehr als 17 % aller Infektionskrankheiten verantwortlich und verursachen jährlich über 700.000 Todesfälle.17

Tests auf neue und bekannte durch Vektoren übertragene Krankheiten sind von entscheidender Bedeutung für eine angemessene Behandlung von Personen, die mit diesen Krankheitserregern infiziert sind.

Therapieassoziierte Infektionen

Sieben bis zehn Prozent der Krankenhauspatienten in Entwicklungsländern infizieren sich mit therapieassoziierten Infektionen.18

Molekulare und serologische Diagnoselösungen werden für die Untersuchung von Krankenhausinfektionen immer wichtiger, insbesondere im Kampf gegen antibiotikaresistente Erreger.

Antimikrobielle Resistenzen

Jedes Jahr sterben weltweit etwa 700.000 Menschen an antimikrobiell resistenten Infektionen. Man prognostiziert, dass diese Art von Infektionen bis 2050 eine der häufigsten Todesursachen sein wird.19

Die Diagnostik hilft bei der rechtzeitigen Identifizierung von antimikrobiell resistenten Erregern. Dies ist für eine wirksame Infektionskontrolle sowie die Verringerung der Entwicklung von resistenten Erregern von entscheidender Bedeutung.20

Gastrointestinale Infektionen

Gastrointestinale Infektionen werden durch eine Vielzahl von Viren, Parasiten und Bakterien hervorgerufen. Laut WHO sterben weltweit allein an Durchfallerkrankungen WHO jährlich zirka 1,5 Millionen Menschen. Besonders davon betroffen sind Kinder unter fünf Jahren in Entwicklungsländern.21

Weltweit sind Infektionskrankheiten in allen Altersgruppen eine der häufigsten Todesursachen.1 Es gilt, diese frühzeitig zu erkennen, denn dann ist eine Behandlung in den meisten Fällen wirksam. Die Realität sieht jedoch anders aus, da viele Infektionen nie diagnostiziert werden.2

Das kann fatale Folgen haben: Denn ohne rechtzeitige Behandlung können prinzipiell heilbare Krankheiten wie Lungenentzündung, Tuberkulose und Meningitis lebensbedrohlich werden. Krankheiten, die mit Krebs in Verbindung stehen, wie das Humane Papillomvirus (HPV), Hepatitis B und Hepatitis C, können fortschreiten und schwerwiegende Komplikationen verursachen.3

In diesem Artikel klären wir Sie darüber auf, was Infektionskrankheiten sind, welche Erreger sie auslösen und auf welchem Wege sie übertragen werden. Zusätzlich erfahren Sie alles Wichtige über die Formen und Symptome sowie den Verlauf von Infektionskrankheiten und vieles mehr. Interessiert?

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Die Ausbreitung von COVID-19 hat gezeigt, wie anfällig die Welt für neue und aufkommende Infektionskrankheiten ist, für die es keine Tests oder Behandlungen gibt. Innerhalb weniger Wochen meldeten fast alle Länder Infektionen und Todesfälle. Milliarden von Menschen konnten ihre Häuser nur noch zu lebensnotwendigen Zwecken verlassen. Die Wirtschaftstätigkeit brach ein und die Gesundheitssysteme waren schnell überlastet.22, 23

Leider ist dies nur ein Beispiel. Überall auf der Welt sind die Menschen täglich mit den komplexen Problemen konfrontiert, die durch Infektionskrankheiten verursacht werden. Denn die Landschaft der Infektionskrankheiten ist ständig in Bewegung. Ausbrüche, Mutationen, neu auftretende Krankheitserreger und zunehmende Resistenzen (z.B. gegen Antibiotika) setzen die Diagnostiker unter erheblichen Druck. Drei Beispiele:

  • Die Industrieländer sehen sich mit einer Zunahme von Arzneimittel resistenten "Superbugs", die durch den unsachgemäßen Einsatz von Antibiotika verursacht werden.

  • HIV/AIDS stellt nach wie vor eine schwere Belastung für Menschen dar, die in abgelegenen Gebieten leben, in denen der Zugang zu Tests und Behandlungen nur begrenzt möglich ist.

  • Die Bekämpfung von durch Insekten übertragenen Krankheiten wie Malaria, der Zika-Virus, das Dengue-Fieber, Chikungunya und der West-Nil-Virus gehört zu den größten Herausforderungen auf der globalen Gesundheitsagenda.

Die Rolle der Diagnostik

Die Diagnostik ist für die Erkennung und Überwachung von Infektionskrankheiten, die Erstellung von Prognosen, die Bestimmung der besten Therapie und die Vorhersage des Ansprechens auf die Behandlung unverzichtbar geworden.24

Es gilt, immer bessere diagnostische Tests, Teststrategien und Laborgeräte sowie -systeme zu entwickeln. Nur so kann es gelingen, einzelnen Menschen, der gesamten Gesellschaft sowie den Gesundheitssystemen dabei zu helfen, die Auswirkungen von sich schnell verbreitenden Infektionskrankheiten abzumildern.22

Lösungen von Roche zur Diagnose von Infektionskrankheiten

Es gibt vier Voraussetzungen, die Labore in die Lage versetzen, erfolgreich die Diagnose von Infektionskrankheiten zu managen und bei einem Ausbruch die Skalierbarkeit zu gewährleisten:

  • die Verfügbarkeit flexibler molekularer Systeme und Serologielösungen

  • ein breites Spektrum hochwertiger IVD- und Utility-Channel-Tests

  • eine zuverlässige Versorgungskette und

  • fachkundiger Unterstützung durch qualifizierte Laborkräfte


Roche setzt sich für die Gesundheit der Weltbevölkerung ein und entwickelt erstklassige Lösungen für die Präanalytik, Analytik und Postanalytik von Laboren mit dem Schwerpunkt Molekulardiagnostik. Diese leisten einen wertvollen Beitrag bei der weltweiten Bekämpfung von Infektionskrankheiten.

Die Welt ist anfällig bei Infektionskrankheiten

1 Young, R O. Market Analysis of Infectious Diseases. Journal of Infectious Diseases and Medical Microbiology. 2019. Volume 3, Issue 2.
2 https://www.roche.com/solutions/focus-areas/infectious-diseases/diagnostics
3 Mayo Clinic. Infectious Diseases. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/infectious-diseases/symptoms-causes/syc-20351173. Accessed April 7, 2021.
4 https://sanubi.de/krankheiten/infektionskrankheiten
5 https://diagnostics.roche.com/global/en/article-listing/health-topics/infectious-diseases.html
6 World Health Organization. Tuberculosis. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/tuberculosis. Accessed August 17, 2020
7 World Health Organization. Sexually transmitted infections (STIs). www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/sexually-transmitted-infections-(stis). Accessed August 17, 2020.
8 Elliott T, Sanders EJ, Doherty M, et al. Challenges of HIV diagnosis and management in the context of pre‐exposure prophylaxis (PrEP), post‐exposure prophylaxis (PEP), test and start and acute HIV infection: a scoping review. J Int AIDS Soc. 2019;22:e25419.
9 Peeling RW. Applying new technologies for diagnosing sexually transmitted infections in resource-poor settings. Sex Transm Infect. 2011;87(Suppl 2):ii28-ii30. doi:10.1136/sti.2010.047647
10 World Hepatitis Alliance. WHA Brief. https://www.worldhepatitisalliance.org/sites/default/files/resources/documents/20170908_wha_brief_updated.pdf. Accessed August 17, 2020.
11 Easterbrook PJ, Roberts T, Sands A, Peeling R. Diagnosis of viral hepatitis. Curr Opin HIV AIDS. 2017;12(3):302-314. doi:10.1097/COH.0000000000000370
12 Arora N, Sadovsky Y, Dermody TS, Coyne CB. Microbial Vertical Transmission during Human Pregnancy. Cell Host Microbe. 2017;21(5):561-567. doi:10.1016/j.chom.2017.04.007
13 Ford-Jones EL. An approach to the diagnosis of congenital infections. Paediatr Child Health. 1999;4(2):109-112. doi:10.1093/pch/4.2.109
14 World Health Organization. Blood safety and availability. https://www.who.int/en/news-room/fact-sheets/detail/blood-safety-and-availability. Accessed August 17, 2020.
15 Dean CL, Wade J, Roback JD. Transfusion-Transmitted Infections: an Update on Product Screening, Diagnostic Techniques, and the Path Ahead. J Clin Microbiol. 2018;56(7):e00352-18. doi:10.1128/JCM.00352-18
16 Global Observatory on Donation and Transplantation. http://www.transplant-observatory.org/. Accessed September 9, 2020.
17 World Health Organization. Vector-borne diseases. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/vector-borne-diseases. Accessed August 17, 2020.
18 World Health Organization. Health care-associated infections Fact Sheet. https://www.who.int/gpsc/country_work/gpsc_ccisc_fact_sheet_en.pdf. Accessed August 17, 2020.
19 World Health Organization. New report calls for urgent action to avert antimicrobial resistance crisis. https://www.who.int/news-room/detail/29-04-2019-new-report-calls-for-urgent-action-to-avert-antimicrobial-resistance-crisis. Accessed August 17, 2020.
20 Doron S, Davidson LE. Antimicrobial stewardship. Mayo Clin Proc. 2011;86(11):1113-1123. doi:10.4065/mcp.2011.0358
21 https://www.dzif.de/de/gastrointestinale-infektionen
22 https://www.roche.com/solutions/focus-areas/infectious-diseases/diagnostics
23 Bloom D E, Kuhn M, Prettner K. Modern Infectious Diseases: Macroeconomic Impacts and Policy Responses. NBER. 2020
24 World Health Organization. A guide to aid the selection of diagnostic tests. https://www.who.int/publications/i/item/BLT.16.187468. Accessed April 7, 2021.


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